#YoPorquePuedo Tour: Macao, Europa en Asia

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Macao es el símbolo del poderío conquistador de Portugal. La expresión de las ambiciones de esos marinos provenientes del más pequeño rincón de Europa. Desde Lisboa hasta la China y más lejos. ¿Qué tiene de pintoresco este rincón enclavado en la zona de mayor crecimiento del mundo?

Peino con mi vista el mapa de Asia, desde Estambul hasta Tokio, y no encuentro un rincón con sabor europeo más acentuado que Macao. De repente, el Beirut de los años 70 (llamada la “París de Medio Oriente”) podía tener ese calificativo. Pero las bombas hicieron su parte y muy poco de eso queda.

Ponte que te secuestran, te dopan y te meten en un avión. Una vez despierto, apareces al pie de este edificio.

El Largo do Senado.

El Largo do Senado.

“Caray”, dirás, “estoy en el centro de Sao Paulo, Río de Janeiro o Lisboa”. Vas a caminar una cuadra y seguirás pensando lo mismo, hasta que esos rostros amarillos y de ojos rasgados te confundirán.

Ensayas un “desculpe, senhor…” y nadie te va a entender, pero te invitarán a entenderse por el universal y casi infalible lenguaje de las señas.

Sonríe: no estás ni en Brasil, ni en Portugal. Estás en Macao.

Conquistada por portugueses en 1553, esta ciudad – estado tuvo el dominio de su metrópoli hasta 1999. Ni siquiera el colapso del imperio  (1974) en Lisboa provocó su independencia o anexión a China. Legalmente, Macao fue el penúltimo territorio colonial liberado del planeta. (Timor fue el último).

Y la herencia es evidente, no tanto por el idioma (acá se habla cantonés, pese a que el portugués es idioma oficial y utilizado en el sector público), sino por la arquitectura.

Para entenderse bien en cantonés, portugués e inglés

Para entenderse bien en cantonés, portugués e inglés

Iglesias de estructura colonial, edificios de tipo peninsular europeo, pisos de piedra baldosa portuguesa mimetizan a esta ciudad de casi 600 mil habitantes.

Macao es famosa por sus casinos, que poco me importan pero que igual visité por cultura general. Resumiendo:  lujo asiático y artificial, todo muy producido. Igual, atendiendo a ese mismo concepto de cultura general, les dejo un par de fotos.

Centro comercial copia, buena pero copia al fin, de un escenario europeo.

Centro comercial copia, buena pero copia al fin, de un escenario europeo.

Esperpénticos 58 pisos del Grand Lisboa Casino Hotel

Esperpénticos 58 pisos del Grand Lisboa Casino Hotel

Hotel Sands, en Cotai

Hotel Sands, en Cotai

El Venetian Hotel

El Venetian Hotel

Entrada del Hotel Sands, fácil era de 3-4 pisos.

Entrada del Hotel Sands, fácil era de 3-4 pisos.

Pero la realidad innata de Macao está en sus calles viejas, estrechas y atestadas:

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Las Ruinas de Sao Paulo, el punto emblemático de la ciudad.

Las Ruinas de Sao Paulo, el punto emblemático de la ciudad.

A Macao llegas fácil. Tiene su propio aeropuerto internacional y está a 75 minutos de Hong Kong en ferry, habiendo dos puertos (el central y el de Cotai, más cerca de los centros comerciales y los casinos) a los que puedes llegar.

La moneda es la Pataca (7.75 por 1 USD), pero se aceptan tambien renminbis chinos y dólares de Hong Kong. No es tan caro, en comparación a su vecino y a Japón.. Por ejemplo, tienes desayuno buffet en un hotel 5 estrellas por 10 USD, almuerzas con todas las de la ley por USD 5.

Pese a que es una ciudad pequeña, el transporte puede ser complicado. Los taxis,extrañamente, dejan de circular en la noche y debes regirte por el autobús que, al menos, tiene sus paradas y rutas en portugués. No hay metro. Cuídate del tráfico, porque hay una plaga de langostas en forma de motonetas que se meten por cualquier lugar, hasta las veredas.

Si eres ecuatoriano, vas a necesitar visa. Pero no te preocupes, en el puerto de llegada, en la ventanilla de migración, debes pagar 100 dólares de Hong Kong (USD 12,90) y te la expiden en el acto.

Venta de carne seca de chancho, pollo, res y serpiente.

Venta de carne seca de chancho, pollo, res y serpiente.

Tengo un segundo capítulo para Macao. Dedicado en integridad a sus calles y sus nombres. No se lo pierdan.

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