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Para decir adiós…

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Esta fue la primera nota que escribí en Últimas Noticias. Fue en julio del 2002. Cuando llegué allá, nunca pensé en quedarme 13 años más.

13 años. Se dice fácil, pero no se viven igual. Ahora que dejo El Comercio, tras haber pasado toda esa etapa que empieza con los sueños postadolescentes y termina con la crudeza del panorama vital ya planteado casi por el resto de tu existir, me doy cuenta de una sola cosa.

Fui feliz.

Feliz. En todo ámbito. No digo, de modo alguno, que El Comercio haya sido una suerte de aldea de los Teletubbies donde todos somos feliz hasta el almíbar. No. Es una empresa grande, con mucho en juego, con todo lo bueno y malo que ello entraña.

Y lo bueno siempre fue más. Todos los problemas, inconvenientes, desacuerdos  no son nada junto al aprendizaje, los momentos de alegría  por aquellos triunfos y la dicha de haber conocido personas que han sumado en mi vida. Algunas de las cuales me definieron. Sin exagerar.

No quiero nombrar a nadie. Tampoco quiero recordar nada en concreto porque, pese al esfuerzo que hago, no soy de piedra y la nostalgia me termina embargando hasta provocarme un derrumbe interno. El mismo derrumbe que he sentido en estos días de despedida, donde el afecto y respeto espontáneo de la gente (de varios que no esperaba, incluso) se ha hecho presente de una forma que me deja titubeante. Como casi nunca.

Tengo el orgullo de ser de los  últimos que entramos a esta profesión casi como aquellos muchachos que eran confiados por sus padres al mecánico, radiotécnico o carpintero del barrio para que aprenda un oficio. Llegué en circunstancias parecidas y, ahora que recuerdo, nunca tuve una meta. Me dejé llevar y no me arrepiento.

Y los designios de Dios y el destino son tan perfectos que me pusieron en el lugar para cumplir mis sueños. Sueños que se voliveron palpables gracias a mi trabajo y a una empresa cuyos valores terminé intentando adaptar en mi vida. No me ha ido mal.

Por último, creo que algo de autoridad tengo para hacer una recomendación a quienes quieren ingresar a este oficio. Replieguen aquel deseo tan humano de fama, reconocimiento y notoriedad. Déjenlo atrás del deseo de aprender, de la curiosidad, de la humildad para reconocerse ignorantes. Diez segundos en televisión nunca valdrán más que años y años de ejercer la palabra escrita, expresión de toda la mecánica del pensamiento.

Los grandes periodistas no se hicieron en medio de los reflectores, los ternos finos. Lo hicieron recurriendo a los libros, al deseo de saber y el respeto enorme que te infunde una página en blanco y un jefe exigente y sabio.

Adiós a El Comercio, Últimas Noticias. Thanks for the memories. Gracias a todo y a todos.

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Un golpe a la tradición futbolera (columna de Últimas Noticias)

EXPLICACIÓN

Quienes leen este blog, se darán cuenta que nunca subo mis dos columnas semanales que publico en Últimas Noticias. No hay razón de hacerlo porque me pagan (lo suficiente) para escribir en el Diario y al Diario le pertenece todo cuanto escriba ahí.

Sin embargo, esta vez hago una excepción. Voy a publicar la columna del 1 de mayo por dos razones especiales: A) fue un día feriado, donde el Diario no circula mucho y, B) el tema que trata -el cierre de Nueva Emisora Central- ha suscitado un buen debate.

Con ustedes…

UN GOLPE A LA TRADICIÓN FUTBOLERA

Salió del aire la programación deportiva de Nueva Emisora Central. El hecho es doloroso y triste, sobre todo para aquellos que tenemos entre 30 y 50 años y que nuestra afición al fútbol se cimentó, en buena parte, gracias a la programación de esa radio.

Entre los años 70 y 90, en el Atahualpa se escuchaban dos voces: la de Carlos Efraín Machado en Central y la de Alfonso Laso en Radio Quito. Cada uno tenía su público. Mientras Machado era el dueño de las clases populares, Laso era la voz favorita de la élite.

Pero Central era la antena favorita para las transmisiones internacionales, al punto de ser matriz para Quito para la transmisión de los mundiales de 1978,1982,1986, 1994 y 2002. Tras el retiro y muerte de don Carlos y la salida de su hijo Roberto, la radio empezó a venirse abajo. Hoy, solo cenizas quedan. Algo del fútbol quiteño murió ayer.

 

Así se vivió el triunfo de 1965 en Barranquilla

Inusual día y horario para el partido Colombia – Ecuador, de la eliminatoria de 1965.

Sin televisión de por medio, por aquellas épocas era más sencillo programar horarios para los partidos, por muy internacionales que sean.

Es así que colombianos y ecuatorianos convinieron en que el encuentro válido por el premundial Inglaterra 1966 arranque a las 10:00 de aquel martes, que era feriado en Barranquilla.

Ninguna radio de Quito transmitió el encuentro. Si lo hizo, en cambio la CRE de Guayaquil,  con la voz de Jacinto Landázuri Soto. Por TV no se vio, por razones obvias. Sin embargo, días después, canal 6 de Quito (y, por ende, canal 4 de Guayaquil) transmitieron un compacto del encuetnro filmado en cinta cinematográfica.

Antes, pegados al radio. Hoy, pegados al teléfono.

Antes, pegados al radio. Hoy, pegados al teléfono.

A los 17′, Washington Muñoz metió un remate rasante desde afuera, que venció al meta Calixto Avena. Era el único gol, un gol que hasta ahora vive porque es el único que la Tri le ha podido hacer a Colombia, jugando de visitante.

La portada de ÚLTIMAS de aquel día...

La portada de ÚLTIMAS de aquel día…

Últimas Noticias, por entonces, cerraba su edición a las 16:00. Con el genial Jorge Ribadeneira como editor de deportes, el vespertino alcanzó a publicar una buena cobertura del partido.

Recogieron notas de la por entonces potente agencia UPI. No faltó la foto que reflejaba la imponente actuación que tuvo Pablo Ansaldo bajo los tres palos.

Por aquella época, la radiofoto era la única manera de conseguir imagenes del exterior. Era una especie de fax que demoraba varios minutos para recibir e imprimir la fotografía. Esta fue la única que Últimas alcanzó a publicar.

Ansaldo, gigante. Aparece en todas las fotos.

Ansaldo, gigante. Aparece en todas las fotos.

El análisis de Últimas y de varios medios concuerda: en el primer tiempo, Ecuador fue superior a aquel combinado regional que presentó Colombia. En el segundo, la defensa y el arquero debieron extremarse para cuidar el resultado.

Un análisis breve.

Un análisis breve.

Claro, con el triunfo, los políticos no faltaron. En este caso, la Junta de Gobierno que presidía Ramón Castro Jijón se subió al carro del triunfo.

Ahhh, los políticos.

Ahhh, los políticos.

Fue así que, hace 48 años, Quito celebró la primera y, todavia, única victoria sobre Colombia como visitante. Hoy, no dudo, el festejo sería de otra forma.

Toro vs. león en la Monumental Quito (1969)

Debo confesar que no me puedo contener cuando veo un tomo de cualquier hemeroteca a la mano. El impulso me impide pasarlo por alto y debo sentarme para, por lo menos, ojearlo.

Así fue que el tomo correspondiente a los meses de julio y agosto de 1969 de Últimas Noticias apareció en mi camino. Y me detuve a revisarlo porque, menos mal, contaba con algo de tiempo.

Y mientras lo revisaba, me encuentro con semejante aviso:

Un "espectáculo múltiple"

Un “espectáculo múltiple”

Un león y un toro dentro del ruedo, a merced de sus instintos, luchando cada cual con sus armas. Dantesco, sin dudas.

El “espectáculo” estaba anunciado para el 3 de agosto, y era el plato de fondo de una serie de actos artísticos, sin duda menos cruentos que el que protagonizarían las dos bestias.

El anuncio aparece, por primera vez, el 28 de julio de 1969, a media página. La promoción se hizo intensiva en el transcurso de la semana, con anuncios a página entera.

No se aclara si los Enanos Toreros iban como mozos de espadas de la lucha.

No se aclara si los Enanos Toreros iban como mozos de espadas de la lucha.

El producto de la entrada al espectáculo iba a ir para el Patronato del Municipio de Quito. El fin benéfico no distrajo la atención de la prensa. Últimas Noticias, a continuación del aviso que se publicó el 31 de julio, pone sus reparos al evento en esta nota periodística.

Los precursores de los animalistas. Ríndanles  honores.

Los precursores de los animalistas. Ríndanles honores.

La nota da constancia de que espectáculos similares se habían registrado antes ya en Quito y Guayaquil (“donde se produjo un escándalo de proporciones”). Lamentablemente, no da más detalles.

Sensibilizados (?) por la reacción de la opinión pública, los organizadores anuncian que “una jaula de 30 metros” protejerá al público.

Seguramente, la foto del león es meramente referencial.

Seguramente, la foto del león es meramente referencial.

No se aclara si la jaula iba a ser retirada a la hora del ballet.

El hecho es que se acercaban los días y yo esperaba encontrarme con la crónica del sangriento y escandaloso espectáculo. Pasaba las páginas, hasta que el viernes 1 de agosto encuentro esto:

Marcha atrás.

Marcha atrás.

Al final, el toro se quedó en su corral y el león en su jaula. El anuncio habla que “la sensibilidad” de la esposa del alcalde de entonces (Jaime del Castillo) impidió que ambos animales salten a la arena. Solamente lo hicieron dos toreros -chileno, uno ellos-.

El lunes 4, apenas había crónicas de una gris corrida. Preferible, en todo caso, a una masacre bárbara.

A siete meses del #Portadazo

Es linda y profunda la estación Chiado del metro de Lisboa. Limpia e impoluta y, de remate, tiene WiFi libre.

Ese 4 de enero, el invierno no era cruel. En la capital portuguesa hacía un clima  parecido al de Quito. Eran como las 18:00 y yo me bajaba del metro.
Cuando empezaba a subir las escaleras, para llegar al Largo de Chiado, de repente…

Bip…bip…bip…bip…

El WiFi había activado el Twitter y las notificaciones llegaban con inusitada frecuencia, al punto de saturar la aplicación.

Caray. Algo pasó.

Ya en la superficie, empiezo a tener idea de lo sucedido. “Saritama”, “portada”, “Últimas”, “verguenza”, “ofensa”, “marido”, “taxista”. Y así por el estilo.

No entendí mucho, no me olvidé del asunto, pero me dediqué a lo  mío.

Ya cuando eran las 22:00 en Lisboa (16:00 en Quito), en el hotel, me interioricé del asunto. Y vaya, había sacado roncha.

Esa mañana se había materializado la contratación de Luis Fernando Saritama por Liga. La sorpresa del año, el hecho inesperado, la caída del muro de Berlín futbolístico. Y Últimas no había perdido la oportunidad de hacerse notar.

La portada de la discordia, 4 de enero de 2013.

La portada de la discordia, 4 de enero de 2013.

Me puse en contacto con la gente del Diario en Quito, me dieron detalles, cómo lo habían decidido, quién aprobó, en fin, cosas internas.

Pero las puteadas no bajaban de intensidad. Todas me sindicaban a mi como el culpable, instigador, responsable, cómplice y encubridor de la portada. Les prometo que jamás terminé de leer todos los insultos y hasta fui Tendencia en Twitter durante esa tarde.

No tuve otra opción que responder esto. No sabía lo suficiente como para argumentar.

Esta es una muestra del ‘aprecio’ recibido.

Pasaron las horas y fui conociendo detalles. El más lamentable de todos fue que dos connotados pobres diablos, en su cada vez menos importante y escuchado espacio radial de las tardes en Quito, no tuvieron mejor idea que actuar como viejas chismosas y llamar a Esteban Paz para acusarme, en vivo, como el responsable de la portada.

Cumpliendo el papel de correveidiles, cual indignadas viejas vagas, este par de oligofrénicos se la pasaron metiendo carbón en contra mío. Vergüenza ajena total.

Obviamente, cegados por su bronca hacia mí, estos bobos no tomaron en cuenta que yo, hace una semana, estaba en Portugal y no sabía nada del asunto.

Entre disculpas, bromas, debates (cuando volví a Quito, una semana después, dejé clara mi posición sobre el tema en el diario), el tiempo hizo su labor y el tema quedó reducido a una anécdota.

Todo hasta hoy, cuando Esteban Paz, en el debate que tuvimos, me sale con esto.

Caray, que pena. Esteban Paz creyó el cuento ese, montado por los dos matones ya mencionados arriba.

Decepcionante, la verdad.

Solamente diré que respeto a Saritama. Siempre nos ayudó, con la mejor voluntad posible, a producciones, notas especiales (una vez me recibió en Lima, de la forma más cordial y abierta). Mal haría en maltratar a una persona de esa calidad.

Eso fue lo que pasó.

Las portadas de aquel 2 de julio…

No se acaba el 2 de julio y hay tiempo y espacio para seguir recordando ese día memorable para el fútbol del Ecuador.

Yo lo recuerdo como una jornada de arduo trabajo, de esas que exigen más que cinco sentidos. Creo que cumplimos junto a mis compañeros.

Les dejo las portadas de El Comercio y Últimas Noticias que conmemoraron el primer título continental de Liga Deportiva Universitaria.

Portada de El Comercio del 3 de julio de 2008

Portada de El Comercio del 3 de julio de 2008

Portada de Últimas Noticias del 3 de julio, con Cevallos y Urrutia conmemorando.

Portada de Últimas Noticias del 3 de julio, con Cevallos y Urrutia conmemorando.

¿Las quieren en PDF? Avísenme y las subo.

El Anti Equipo 2013

En Últimas Noticias tenemos la costumbre de armar el Anti Equipo desde el 2004. Recuerdo todavía los acalorados debates con Leonel Bejarano, Freddy Álava, Alejandro Ribadeneira y otros cuando hacíamos esas listas.
¿De qué se trata? Simplemente, de armar una alineación con aquellos jugadores cuyo desempeño no estuvo a la altura de lo esperado.

Esta es una de tantas cosas innovadoras que armamos en Últimas, que al comienzo fueron chocantes y criticadas, pero que con el tiempo demostraron la vanguardia, el carácter desprejuiciado, insolemne, contradictor y antisistémico que tuvo el Vespertino en su buena época.

Armamos nuestro Anti Equipo de la primera etapa. ¿Les gusta?

El Anti Equipo de la Primera Etapa según ÚLTIMAS